吴文化的视觉语言

黄胜英   2016-05-08 12:07:31


囗 黄胜英


虎丘灯船胜景图


姑苏玄妙观

在中国木版年画史上,苏州桃花坞木版年画以其典型江南吴地风格的特色,有着不可替代的重要位置,并和天津杨柳青年画齐名,人称“南桃北柳”。桃花坞年画肇始于明代后期,盛于清雍正、乾隆之后,迄今已有四百多年历史。在几个世纪的发展过程中,作为江南木版年画的代表,桃花坞年画无论在题材来源、视觉形象、制作工艺、象征意义上无不受到其所处地域吴地苏州的影响,并用视觉化的语言反应了各个时期吴地苏州的水乡风光和社会风貌。

其一是对吴地水乡面貌的呈现。

苏州以水乡著称,水乡文化是吴文化的灵魂,而水乡文化的视觉语言就是对水乡风貌的描摹。在桃花坞木版年画各个时期的作品中,都可以找到吴文化之水乡文化视觉元素的表达。清朝初期,以《姑苏万年桥》为代表的桃花坞年画作品就清晰地摹绘了当时苏州繁华地区之一胥门地区的真实风景面貌。历史上苏州有“金阊门银胥门”的说法,该年画栩栩如生地刻画了当时以京杭大运河为重要交通枢纽的姑苏万年桥下舟船往返、帆樯林立的水城特有风貌。20世纪80年代初期,桃花坞年画更是以一组名为《锦绣天堂》《水乡风光》《苏城胜迹》《吴中秀色》的组画精致地刻画了这一时期苏州水乡的胜迹风光。《锦绣天堂》以苏州城北著名历史文化名街七里山塘为视觉对象,用版画特有的艺术语言形象表现了白居易诗句里的“绿浪东西南北水,红栏三百九十桥”的山塘风貌。《水乡风光》摹写了苏州城西上方山、石湖、杏春桥组成的石湖三景,山、水、桥彼此呼应的典型水乡风貌。《苏城胜迹》表现的是苏州城南“盘门三景”—瑞光塔、盘门、吴门桥。临波照影的瑞光塔、水陆城门的盘门、横跨运河的吴门桥,被连接的京杭大运河串在了一起。《吴中秀色》则运用蒙太奇手法,将双塔、觅渡桥、宝带桥这三处相隔甚远,却最具水乡特色的景致巧妙地结合在一起,这组年画把苏州美景浓缩表现出来。

在张晓飞先生1988年创作的《水乡四季歌》组画作品里,可以解读到当代水乡的面貌。在四幅分别名为《水巷吴歌》《柳荫绣女》《太湖金秋》《元宵灯会》的作品中,作者用丰富的用色、讲究的构图、细腻的情境设计,颇具匠心地刻画了粉墙黛瓦、前街后河、楼台俯舟楫等江南水乡风格的建筑特色,亭台楼阁、九曲长桥、洞门游廊等苏州园林元素以及头着三角包头巾、腰束瞩裙、脚蹬百衲绣花鞋的典型江南水乡服饰的绣娘和船娘形象。

其二是对市民生活的刻画,反映了吴文化中的市民文化。

桃花坞木版年画是对市民生活实景的再现。早在清朝初期的桃花坞年画《姑苏阊门图》,就通过宏伟繁复场景的细致摹绘,真实刻画了当时繁荣兴盛的市民生活实景。画面上精致入微的视觉语言表述了当时高肆林立的楼台、街头熙来攘往的市民,以及正在表演的江湖艺人等生动画面。另一幅由王荣兴年画铺制作的《姑苏玄妙观》,则着意刻画了苏州古城中心玄妙道观苏州市民云集的热闹场景。该幅年画以传统的俯瞰透视法,表现玄妙观之规模,以三清殿为中心,周围殿宇参差,庭院内游人如织,说书唱曲、卖艺杂耍、看相卜命等三教九流人物熙熙攘攘,组成一幅当时社会的市俗风情画。另一幅同由王荣兴年画铺制作的《姑苏报恩进香》作品则表现了当时善男信女在报恩寺内顶礼膜拜的实景,生动再现了吴地市民丰富热闹的生活场景。

桃花坞木版年画也表现了市民风俗节景。吴地风俗节令甚多,有“俗繁节又喧”之说,而这些风俗活动本身就是市民生活的一部分,是市民文化的载体和表现。以《虎丘灯船胜景图》和《吉庆龙舟胜会图》为代表的作品即以苏州名胜虎丘为背景,描绘了元宵灯会时市民齐聚虎丘,张灯结彩乘船看灯的热闹场景。另一重要的传统节日端午也是吴地具有典型市民气息的节令,端午竞渡,吴地旧有此俗,在年画《端阳喜庆图》中就视觉化地表现了《清嘉录》所描绘“男女耆稚,倾城出游。高楼邃阁,罗绮如云,山塘七里,几无驻足之地。河中画楫,栉比鱼鳞,亦无行舟之路。欢呼笑语之声,遐迩震动”的场景。

其三,对农事场景的摹画,是对吴文化之蚕桑文化的表现。

吴地苏州是养蚕缫丝的发源地,吴绫与蜀锦、鲁缟齐名,是苏州城市的标志之一。因此蚕桑文化代表了吴文化之生产特色,并可在桃花坞木版年画中找到相应的元素表现。

蚕桑文化最有代表性的作品当属《逼鼠蚕猫·黄猫衔鼠》这对门画。因吴地种桑育蚕历史悠久,而在江南地区,鼠害一直是养蚕人家头痛的事。因此蚕农张贴蚕猫年画图像,意在以猫克鼠,保蚕业兴旺。另外民间也有一说称旧时蚕室内有诸多忌讳,如烟熏、异味、生人、孕妇等,均属禁忌之列。蚕农于蚕室门口张贴此画,以使见者自觉止步于前。画面中猫之形象夸张,虎虎生威,口衔老鼠之态生动有趣。作为一对门画,这件作品在强调整体风格和谐的基础上,又呈现出了一定的变化。在两猫的具体刻画上,不但毛色和毛皮图案各有区别,其捕鼠的动作也不一样,增加了画面的谐趣感,生动表现了吴文化之蚕桑文化的部分。

虽然桃花坞木版年画在各个历史时期面目也有差异,但根植于吴地“山温水软似名姝”的土壤之上,精致秀雅的格调是其各个时期的共性,这和吴文化精巧细腻的文化品位吻合。通过对水乡风光、市民生活、农事场景的再现,桃花坞木版年画体现了吴文化的外在显性特征,是吴文化的“视觉语言”。

(作者单位:苏州工艺美术职业技术学院)

责任编辑:刘光

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